Le chocolat

        Le chocolat est un aliment fabriqué à partir de la fève de cacao. Originaire d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, Le cacao arrive seulement en 1 528 en Europe grâce à l’explorateur Cortés qui en offre à ses maîtres espagnols. Il est d’abord consommé sous forme de breuvage. Ce n’est qu’au début du XVIIIe siècle, qu’on réussit à faire du chocolat « dur ». Le chocolat rencontre beaucoup de succès. Cependant il reste un met rare et cher réservé aux plus riches.
        Ce succès s’explique, entre autres, par l’effet du chocolat sur le cerveau. Nous avons remarqué que, suite à la consommation de chocolat, nous ressentions de la satisfaction, plus ou moins de plaisir. Après avoir fait quelques recherches, deux molécules du chocolat, la théobromine et la phényléthylamine, sont apparues comme responsables de cette sensation. En effet, elles influent sur le fonctionnement du système nerveux central.

       Nous nous sommes alors demandé comment, après ingestion de chocolat, la théobromine et la phényléthylamine qu’il contient nous font nous sentir mieux.

        Pour répondre à ce problème, nous avons tout d’abord étudié ces deux molécules pour mieux comprendre leurs caractéristiques. Puis nous nous sommes penchés sur le fonctionnement du système nerveux, un mécanisme complexe permettant le traitement du stimulus. Enfin, nous avons étudié les effets des molécules sur le système hédonique et sur le système nerveux.

 

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